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Museo de la Ciencia y el Cosmos

LA TIERRA ES REDONDA, ¿LO DUDAS?

Con unos prismáticos y en las cercanías de un puerto de mar, podrás observar que, cuando un barco se aleja de nosotros, primero desaparecen el horizonte el casco y finalmente la parte más alta de sus velas, insinuándonos así la curvatura de nuestro planeta.

En un eclipse de Luna, podemos observar que nuestro satélite poco a poco se va introduciendo en la sombra de la Tierra y que esta sombra tiene forma circular, lo cual es otra prueba de la esfericidad de la Tierra. La primera medida del tamaño de nuestro planeta fue realizada de una forma muy sencilla en el s. III a.e. por el griego Eratóstenes de Cirene, director del mayor centro cultural y científico del mundo, la Biblioteca de Alejandría, en Egipto. Él midió la sombra proyectada por una vara un día concreto desde dos ciudades distantes, Alejandría y Assuán. La diferencia de longitud de ambas medidas le permitió medir, con un sencillo cálculo trigonométrico, el perímetro de la circunferencia terrestre. Eratóstenes realizó, de esta manera, el primer cálculo del tamaño de nuestro planeta, estimando un perímetro de 39.375 km, con un error sobre el valor real de sólo un 2%.

¿Quieres saber más? www.astronomia2009.es